Cahiers de l'assainissement

Quelle solution d’assainissement individuelle choisir ?

quelle solution d'assainissement choisir

Vous n’êtes pas raccordé à l’égout et vous devez donc faire l’acquisition d’une solution d’assainissement individuel. Mais dans le panel des solutions possibles, vous êtes perdu. Voici les éléments à prendre en compte dans votre choix.

Pourquoi traiter ses eaux ?

Il existe de nombreux types d’eaux usées. Elles ont toutes un point commun : transporter en leur sein des pollutions induites par l’homme et ses activités. Et comme tous les chemins mènent à Rome, l’eau finit toujours son cycle dans une rivière ou une nappe phréatique pour finalement terminer chez nous via nos robinets. Nous buvons donc l’eau que nous polluons. En conséquence, nous avons pour mission de traiter, d’épurer l’eau au maximum pour que ces pollutions ne finissent pas dans notre verre.

Pour traiter efficacement les eaux usées domestiques (grises et noires), il faut analyser précisément certains facteurs qui vont déterminer vers quelle filière ou solution se diriger. Globalement, toutes les solutions vont reproduire et accélérer les principes naturels d’épuration et garantir la préservation de l’environnement.

Pour quels besoins ?

La première chose à envisager est la taille du système d’épuration des eaux usées que vous allez choisir. Ici, on ne parle pas de taille en termes de dimensions mais bien en termes de capacités épuratoires. En fonction de votre composition de ménage, de vos habitudes de vie, vous générez une charge polluante qu’il va falloir traiter. C’est cette charge qui va déterminer vos besoins épuratoires.

Heureusement pour vous, ils se chiffrent assez simplement. La mesure habituelle est « l’équivalent habitant » ou EH. Il représente la charge polluante moyenne produite par un habitant.
En Belgique, il est déterminé en fonction du nombre de personnes qui compose le ménage. Une personne = 1 EH, même s’il s’agit d’enfants.

Mais attention, si l’équivalent habitant est valable au moment de votre choix, avez-vous réfléchi à votre avenir à court et moyen terme ? Avez-vous pris en compte l’agrandissement de votre famille ? Ou celui de votre maison ? Du coup, vos besoins vont-ils évoluer ? Toutes ces questions méritent réflexion avant de poser votre dévolu sur une solution d’assainissement en particulier.

Attention également aux fluctuations de charges. Certaines solutions sont plus adaptées pour une résidence principale mais ne conviendront pas pour une résidence secondaire.

Dernière précision importante, un système d’épuration individuel sera toujours de 5 EH minimum pour une maison particulière. Si votre maison est raccordée à d’autres habitations dans le cadre d’un projet de petite collectivité, le nombre d’équivalent habitant minimum par bâtiment sera de 4 EH.

Système extensif ou intensif ?

Entre les deux, une simple différence : l’utilisation d’éléments électromécaniques.

Un système extensif va reconstituer artificiellement ce que la nature offre…naturellement. Dans cet écosystème artificiel et simplifié, le principe d’auto-épuration va s’opérer à l’aide de différentes techniques et matières naturelles. Ces écosystèmes sont bien entendu isolés du milieu naturel pour ne pas impacter celui-ci. Seule l’eau traitée sera rejetée vers une rivière, un bois ou la nappe phréatique.

Un système intensif va utiliser des équipements électromécaniques comme des pompes ou des surpresseurs d’air pour intensifier le traitement biologique des eaux usées. En ajoutant artificiellement de l’oxygène, le processus de dégradation de la matière organique va être considérablement accéléré bien que réalisé dans de petits volumes et sur des surfaces réduites. C’est ce que l’on appelle le traitement par biomasse aérée.

Qu’est-ce qu’un système extensif ?

On appelle ces systèmes « extensifs » car il nécessite une grande surface pour traiter les eaux usées. On estime de 3 à 5 m² nécessaires par équivalent habitant. Pour une habitation à 5EH, une surface de 15 à 25 m² sera nécessaire pour le traitement optimal des eaux usées domestiques.

Parmi les solutions disponibles dans la filière extensive, on peut noter :

  • La fosse toutes eaux 

Dans le cadre d’un système d’épuration individuel extensif, il faut toujours prévoir un prétraitement de vos eaux usées via une fosse toutes eaux. Elle se chargera de faire décanter les eaux grises et brunes de votre habitation. Les graisses resteront en surface tandis que les matières plus solides et lourdes se déposeront sur le fond. Les eaux prétraitées seront ensuite dirigées vers la filière de traitement.

  • Le filtre à sable 

Il est principalement installé quand le sol rend l’infiltration des eaux usées impossible ou lorsqu’une nappe phréatique est proche de votre habitation. Composé de sable et de graviers de différentes granulométries, il peut être horizontal ou vertical, drainé ou non drainé. Le choix du type de filtre à sable est déterminé en fonction de la perméabilité de votre sol. Attention, si une solution hors-sol non drainée est choisie, on appellera cette solution un tertre d’infiltration et elle nécessitera certainement la pose d’un poste de relevage. On estime entre 5.000 et 12.000 euros l’installation d’un filtre à sable de 5 EH, hors budget pour la fosse septique toutes eaux.

On appelle ces systèmes « extensifs » car il nécessite une grande surface pour traiter les eaux usées. On estime de 3 à 5 m² nécessaires par équivalent habitant. Pour une habitation à 5EH, une surface de 15 à 25 m² sera nécessaire pour le traitement optimal des eaux usées domestiques. Parmi les solutions disponibles dans la filière extensive, on peut noter : 1) La fosse toutes eaux : Dans le cadre d’un système d’épuration individuel extensif, il faut toujours prévoir un prétraitement de vos eaux usées via une fosse toutes eaux. Elle se chargera de faire décanter les eaux grises et brunes de votre habitation. Les graisses resteront en surface tandis que les matières plus solides et lourdes se déposeront sur le fond. Les eaux prétraitées seront ensuite dirigées vers la filière de traitement. 2) Le filtre à sable : Il est principalement installé quand le sol rend l’infiltration des eaux usées impossible ou lorsqu’une nappe phréatique est proche de votre habitation. Composé de sable et de graviers de différentes granulométries, il peut être horizontal ou vertical, drainé ou non drainé. Le choix du type de filtre à sable est déterminé en fonction de la perméabilité de votre sol. Attention, si une solution hors-sol non drainée est choisie, on appellera cette solution un tertre d’infiltration et elle nécessitera certainement la pose d’un poste de relevage. On estime entre 5000 et 12000 euros l’installation d’un filtre à sable de 5EH, hors budget pour la fosse septique toutes eaux

  • Le filtre planté 

Il va utiliser des plantes dites macrophytes pour traiter les eaux usées de votre domicile. On les appelle comme cela car elles drainent et oxygènent naturellement l’eau par les racines. La matière organique va donc être transformée en matière minérale et être ensuite assimilée par les plantes. On appelle également ce procédé la phytoépuration. Généralement le filtre planté est composé de deux zones distinctes d’épuration connectées l’une à l’autre. Dans la première zone, on retrouve des roseaux plantés dans une couche de graviers et de sable et dans la deuxième zone, on peut planter des massettes, des jacinthes d’eau, des scirpes, des joncs ou encore des carex. Cette construction parait simple, pourtant, elle est très compliquée à mettre en place et demande l’expertise d’un professionnel. On estime entre 4.000 et 7.000 euros l’installation d’un filtre planté de 5 EH. L’ajout d’une fosse toutes eaux dépend de vos eaux usées et de la qualité du filtre mis en place.

Vous adorez le principe mais vous n’avez pas un terrain suffisamment grand pour développer un tel projet d’envergure ? Une solution s’offre alors à vous : le filtre compact.

l’installation d’un filtre compact d’assainissement des eaux usées le long d’une maison

  • D’apparence, il ressemble à une solution de la filière intensive. Comme son nom l’indique, il est compact et offre une emprise au sol de l’ordre de 4m². Totalement enterré et donc quasiment invisible dans votre jardin, il peut être installé dans un espace réduit et accepte le passage ou le parking d’une voiture. Le filtre compact est équipé d’une fosse toutes eaux où l’eau est tout d’abord prétraitée par décantation. Elle est ensuite envoyée vers le filtre compact composé d’un média filtrant. Il peut être en zéolites, copeaux de noix de coco ou encore xylit. Tous ces médias filtrants possèdent leurs caractéristiques propres. Les capacités épuratoires et le délai de remplacement sont variables en fonction du type de média. C’est donc dans cette deuxième partie que s’opère le gros de l’épuration par filtration verticale. Le coût est estimé entre 7000 et 12000 euros pour un filtre compact 5EH en fonction de la marque.

 Qu’est-ce qu’un système intensif ?

Un système intensif va permettre le traitement efficace des eaux usées domestiques grâce à l’apport d’oxygène. Cet oxygène est fourni par le biais d’un équipement électromécanique de type surpresseur d’air et posé dans le fond du système. On retrouve exclusivement les micro-stations d’épuration dans les systèmes intensifs.

Il existe différents types de micro-stations : les micro-stations à cultures libres, les micro-stations SBR, les micro-stations à cultures fixées.

  • Micro-station à culture libre

Le traitement des eaux se fait dans une cuve vide de tout support sur lequel les bactéries pourraient se fixer. Les bactéries évoluent donc librement dans la cuve de traitement. Le brassage des effluents, de l’oxygène et des bactéries va générer tantôt des boues tantôt une eau traitée. Les boues seront envoyées dans un décanteur tandis que l’eau traitée achèvera son épuration dans un clarificateur. Cette technique fonctionne essentiellement pour des petites collectivités où le volume d’eau à traiter est important et où les variations de charge sont réduites. L’investissement pour ce type de micro-station est compris entre 4.500 et 5.500 euros pour une 5 EH.

  • Micro-station SBR

SBR pour Sequencing Batch Reactor ou Epuration Biologique Séquentielle en français. Ce système est également à culture libre mais il va alterner et répéter successivement des phases d’aération et de décantation des boues. Petits à petits l’eau traitée remonte en surface et les boues restent dans le fond de la cuve. En fonction de sa marque et de sa taille, une micro-station SBR embarque dans sa cuve peu ou pas d’éléments tels que pompes ou pièces mécanique. Elle fonctionne par contre systématiquement avec un équipement électronique en charge de la succession des phases d’aération et de décantation. Le coût se situe entre 6.000 et 8.000 euros pour une 5 EH.

  • Microstation à culture fixée

C’est sans doute la solution la plus adaptée à une habitation principale. Elle va assurer toutes les phases de l’épuration : prétraitement, traitement et clarification. Les eaux passent tout d’abord dans un décanteur afin de séparer les effluents les plus lourds pour ensuite être envoyés dans le réacteur biologique. Là, l’oxygène apporté et les bactéries peuvent faire leur travail de dépollution. A la différence des autres micro-stations, ces bactéries se fixent sur des supports minéraux ou en plastique, ce qui offre une grande surface de traitement dans un petit volume. L’eau termine enfin son trajet dans un clarificateur où les boues résiduaires sont collectées et renvoyées vers le décanteur. Un micro-station à culture fixée nécessite un équipement de type surpresseur d’air pour injecter de l’oxygène. Son prix évolue entre 5.000 et 7.000 euros pour une 5 EH.

Entretiens et vidanges

Les systèmes extensifs ne demandent pas un entretien important, quoi que. Il faut penser à entretenir celui-ci comme un jardin en s’occupant de la taille des plantes, du rafraichissement des massifs et de l’arrachage des mauvaises herbes. De manière continue, il faut vérifier que les drains ne soient pas bouchés et nettoyer régulièrement les filtres. Un curetage de la partie supérieure du compost devra être réalisé tous les 10 ans environ. La vidange de la fosse toutes eaux devra être prévue à intervalle régulier (3 à 4 ans). Elément important, un filtre planté est un écosystème. A ce titre, il regorge de vie et attire de nombreux insectes, rongeurs ou encore renards. Plus dérangeant, vu son milieu humide, il est propice à la prolifération des moustiques.

Pour un filtre compact, rien de plus simple. Surveillez les arrivées d’air et veillez à ce qu’elles ne soient pas bouchées par de la végétation ou des constructions animales. En parlant d’animaux…vérifiez bien qu’aucun d’entre eux n’est venu s’installer dans votre filtre compact.
Une fois par an, l’entretien complet devra être réalisé par un professionnel pour vérifier le bon fonctionnement global du filtre compact et l’état de son média filtrant. Tous les 4 ans minimum, il faut envisager une vidange des boues. Lors de l’entretien annuel, votre technicien vous informera des données liées à l’éventuelle vidange. Quant au média filtrant, on le remplace en moyenne tous les 10 ans.

Pour les micro-stations en système intensif, même principe. Le moyen le plus simple de savoir si tout fonctionne bien est l’odeur. L’absence d’odeur est un indice de bonne santé. Deuxième astuce, la couleur de l’eau en sortie. Idem, l’absence de coloration est également un indice que tout semble bien se dérouler.

Assurez-vous également de temps en temps que le surpresseur fonctionne bien (alimentation en électricité, bruit de fonctionnement habituel). Une fois par an, il faudra réaliser l’entretien annuel de votre micro-station. Il sera également réalisé par un professionnel qui vérifiera la qualité de son fonctionnement, la hauteur des boues, la qualité des eaux, … La fréquence de vidange des boues dépend de la taille du décanteur de votre micro-station mais on estime également à 3 ou 4 ans la vidange du décanteur primaire.

Comment choisir ?

Vous l’aurez compris, trois facteurs vont intervenir :

  • votre terrain et la superficie que vous êtes prêts à dédier à votre système d’épuration individuel
  • le coût d’achat et les primes associées
  • le coût et la charge d’entretien

C’est cette balance qu’il faudra analyser et prendre une décision en fonction des avantages et inconvénients de chaque solution. N’hésitez pas à prendre contact avec des professionnels pour recueillir leurs avis sur la question et visitez éventuellement quelques chantiers pour discuter avec les détenteurs de telle ou telle solution.

Une chose est certaine, vous n’êtes pas seul dans cette démarche importante pour l’environnement et l’épuration de vos eaux. Quoi qu’il arrive, système extensif ou système intensif, filtre compact ou micro-station, vous ferez le bon choix.

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